Deze week bestaat Wandelcafé Maas en Waal 1 jaar. Dankzij de inzet van inwoners en stichting Maas en Waal in Beweging is er inmiddels in álle dorpen van de gemeenten Druten en West Maas en Waal een Wandelcafé. Mien van den Berg en Leon van Tienoven zijn wandelaars van het eerste uur in Horssen.

‘Ik was nog altijd zelf mijn ramen’, grapt Mien van den Berg. Ze is met 80 jaar de oudste deelneemster aan het Wandelcafé in Horssen. ‘Gezond zijn betekent voor mij dat je alles nog kunt doen wat je wilt. Ik heb weinig klachten, dus dat scheelt.’ Dat was zes jaar geleden wel anders. Met hevige nek- en rugklachten wendde ze zich tot de fysiotherapeut. Die gaf haar oefeningen mee die ze tot op de dag van vandaag trouw uitvoert. Bewegen is voor haar enorm belangrijk. Het wekelijkse rondje van het Wandelcafé maakt deel uit van haar beweegactiviteiten, net als zwemmen, dansen en fietsen.

Leon van Tienoven houdt van koken en lekker eten. Hij is al vanaf de start betrokken bij het Wandelcafé. ‘Ik ben beperkt in mijn bewegingsvrijheid, heb twee keer een herniaoperatie gehad.’ Na de revalidatie bleek de zenuw blijvend beschadigd. ‘Duursporten zitten er niet in voor mij.’ Wel zit hij dagelijks op de fiets en wandelt hij graag. Tijdens de jaarlijkse check-up bij de huisarts kwamen zijn conditionele terugval en een toename in gewicht ter sprake. Kort daarna startte het Wandelcafé. ‘En ik dacht: dit is het! Ik wandel graag stil. Luisterend. Maar alleen wandelen werkt niet altijd. Je hebt geen stok achter de deur. Door een ommetje met dorpsgenoten kom je weer bij met het dorpsnieuws.’

Voor zowel Mien als Leon is gezondheid echter niet de voornaamste reden om mee te lopen met het Wandelcafé: ‘Het is gewoon leuk! Door samen te wandelen ontmoet je nog eens iemand. Ik leer mensen kennen die al 13 jaar in Horssen wonen maar die ik nog nooit had gezien.’ Zowel Mien als Leon zijn actieve inwoners die naast het Wandelcafé betrokken zijn bij diverse andere clubjes en verenigingen uit het dorp. ‘Als je hier woont, dan doe je ook mee aan activiteiten’, vindt Leon. ‘De sociale verbondenheid in het dorp is groot. Dus als je wat wilt weten van het dorp, dan moet je meedoen aan het Wandelcafé’. Naast gezelligheid brengt het ook nieuwtjes en contact tussen mensen. ‘En dat is misschien wel minstens zo belangrijk als het bewegen zelf’.

De leeftijd van de wandelaars varieert tussen de 40 en 80 jaar. Op de vrijdag bestaat de groep vooral uit oudere wandelaars, aangezien veel mensen overdag werken. ‘Maar het zijn niet allemaal pensionado’s hoor!’. Mensen zijn druk en dan valt het niet mee om ook nog tijd te vinden voor een wandeling. Toch zou het volgens Mien leuk zijn wanneer er nog meer inwoners aansluiten: ‘Je ziet hier vaak mensen lopen. Die lopen dan alleen of met z’n tweeën. Het is leuk als dat bij elkaar komt en we zo een grotere groep vormen. Hier in Horssen is het wel zo: je moet het persoonlijk vragen. Dan werkt het.’

‘Wandelen doet ook mentaal iets met je,’ zegt Leon. ‘De natuur is prachtig. Luister naar de vogels, kijk naar de bomen.’ Maar de eerste keer ging het flink mis, zo vertelt hij. ‘Het tempo lag te hoog voor mij. Maar ik wilde niet achterblijven. Na tien minuten was ik al buiten adem en kort daarna lag ik tegen de grond.’ Gelukkig werd hij goed opgevangen door de huisarts en andere professionals die meewandelden. ‘Het is belangrijk dat iedereen op z’n eigen tempo mee kan doen’, zegt Mien. Tijdens het lopen splitsen de wandelaars zich naar tempo. ‘Soms snijdt een groep een gedeelte van de route af, of lopen we een extra lus.’ Na afloop wacht iedereen op elkaar en is er tijd om met een kopje koffie gezellig na te praten.

De conditie van Leon is sinds de start van het Wandelcafé met sprongen vooruitgegaan. Tegenwoordig is hij zelfs de routeplanner van de groep. ‘Ik krijg nu steevast de vraag: Leon, waar gaan we vandaag naartoe?’. Mien kan het iedereen aanraden om mee te wandelen: ‘Kom een keer meedoen, probeer het gewoon! Het kost geen geld, je kunt zomaar aansluiten.’ Wandelcafé Horssen start op de maandagavond om 19.00 uur vanaf dorpshuis De Horst en op vrijdagmorgen om 9.30 uur vanaf boerderij De Boschhoeve aan de Neersteindsestraat. Meer info over het Wandelcafé in de andere dorpen is te vinden op www.bendefit.nu/events

Met dank aan Mien van den Berg en Leon van Tienoven.