Lichaamsbeweging werkt niet alleen preventief tegen ziekten, maar ook helend voor wie al ziek is: het maakt je fysiek en mentaal weerbaarder.

Omslag in denken

Lange tijd was de heersende opvatting dat iemand die ziek is, zijn lichaam rust moet gunnen voor een goed herstel. Maar soms blijkt fysieke activiteit zelfs effectiever te zijn dan een medicijn. Waarom zou je aan krachttraining doen of op een hometrainer gaan zitten als je over een paar weken een zware operatie moet ondergaan? Omdat je in korte tijd zelf veel kunt doen om je kansen op herstel te verbeteren. Ben je fit, dan is de kans groter dat je na een operatie korter in bed ligt, waardoor je minder risico hebt op trombose. Ook is aangetoond dat je behandelingen beter kunt verdragen en mentaal beter weerbaar bent.

Wondermedicijn

Bewegen lijkt dus een wondermedicijn te zijn dat preventief je herstel kan bevorderen. Prehabilitatie heet het fenomeen, een soort revalidatie vóór de operatie. In het UMCG hebben ze zeer positieve ervaringen opgedaan met een groep darmkankerpatiënten die drie weken voorafgaand aan hun operatie drie keer per week ging sporten. In die groep kwamen na de ingreep ruim 40 procent minder complicaties voor dan in de ongetrainde groep. De patiënten hadden minder last van vermoeidheid en misselijkheid en hielden behandelingen beter vol. Bovendien kregen zij sneller het vertrouwen terug in hun eigen lijf. Ondanks dat men niet lijkt te twijfelen aan het positieve effect van prehabilitatie, wordt sporten onder begeleiding voor patiënten nog niet vergoed.

Patiëntervaring

In beweging komen heeft ook positieve invloed op het herstel na een medische ingreep. In het artikel in de Volkskrant van 12 februari beschrijft een patiënt hoe hij eraan toe was na weken van zware chemobehandelingen. Na zijn operatie sportte hij driekwart jaar onder begeleiding van een oncologisch fysiotherapeut. Geen extreem regime, gewoon twee keer per week 40 minuten. Na een half jaar lukte het hem om weer fulltime te werken: ‘Ik heb mijn energie weer terug en dat komt echt door het sporten.’

Dit bericht is geschreven op basis van het artikel van Ellen Visser in de Volkskrant van 12 februari 2021. Lees het hele artikel hier.